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“庞然大物”是恐龙之最吗?

三年前,在阿根廷南部巴塔哥尼亚附近的沙漠里,一位农民突然被一块不可思议的古生物化石绊倒。他和他的家人立刻将这一发现通报给了附近一座古生物学博物馆。随后,博物馆工作人员和考古工作者立刻来到这片土地,进行挖掘清理工作。等待他们的是让人无比震惊的发现。科学家推测,绊倒那位农民的可能是史上所发现的最大恐龙。

 

体型

重77吨,体长约40米

  据英国《每日邮报》报道,阿根廷日前出土了迄今为止世界最大的恐龙骨骼化石。科学家认定这个恐龙可能是史上发现最大的恐龙,它的体重约达77吨,相当于14头非洲大象的重量,比庞大的阿根廷龙还重7吨。它的体长约40米,如果脖子伸长并站直,将会高达20米,相当于7层楼高。

  “它的长度就好像两辆带拖车的大货车,一辆紧跟另一辆。”琼斯·路易斯·卡巴利多博士说。巨型恐龙的发掘工作正是由卡巴利多博士和迪亚哥·波罗博士领导的。

  “根据这些骨头的大小判断,这种新恐龙可能是人类已知的在地球上最大的行走动物了。”现场研究者说。

  牛津大学古生物学家罗杰·本森博士是研究阿根廷龙的权威。他表示,阿根廷龙的重量已让人不可思议。科学家通过一个基于恐龙腿骨密度的公式计算了426种恐龙的估算体重。恐龙既可像雷克斯霸王龙那样沉重,也可像小鸟一般。

  雷克斯霸王龙体重达7吨,是已知最重的食肉龙,但是和这个新发现的大家伙相比,它简直“小鸟依人”。而在中国发现的“祁连鸟”只有麻雀大小,体重仅有15克。此前发现的阿根廷龙体重大约相当于“祁连鸟”的几百万倍,而它们同属恐龙家族。“这看上去太不可思议了。”罗杰·本森说。

  目前,他们共发现150块骨骼,全部“状态完好”。据信,这些骨骼属于7头恐龙。这些恐龙应该是一个新种雷龙。依据骨骼化石周围的岩石判断,它们生活在白垩纪晚期。科学家们认为,这7头恐龙可能同时死在这里,原因可能是脱水也可能是陷入泥淖无法脱身。

  根据现场发现的60枚食肉恐龙牙齿化石,卡巴利多博士推断,这些食肉恐龙很有可能是跑过来把这些食草龙的尸体当作美餐。但从这些牙齿来看,那些食肉恐龙也付出了代价,在他们试图咬开食草龙坚硬的皮肤时,一些牙齿崩掉了。”

 

命名

名字要与发现者和巨大有关

  科学家们认定,这种巨型恐龙是一种巨大而强壮的食草龙。这个新物种大约生活在距今9500万年至1亿年前的森林里。

  布宜诺斯艾利斯迈蒙尼德大学科学家帕布罗·格里纳认为,这种新型恐龙可能属于梁龙科。新发现的化石会证明,梁龙科的恐龙在白垩纪早期就抵达南美大陆。帕布罗·格里纳和他的研究小组认为,这些恐龙甚至可能在板块尚未漂移前就到达了南美,这比科学家预计的时间要早很多。

  “梁龙科的恐龙从未真正被认为存活在白垩纪或在非洲以外的南部地区,”帕布罗·格里纳表示:“这一新发现意味着发现了南美洲存有梁龙科的最早记录。”

  帕布罗·格里纳的这一猜想得到一些科学家的赞同。伦敦大学学院古生物学专家保罗·乌姆里奇认为,这或许意味着,并不是所有梁龙科恐龙都在侏罗纪晚期死亡。

  美国宾州阿洛伊修斯山学院古生物学家约翰·维特洛克持有相同的观点。“这样的发现不仅是数据上的刷新,它可能会颠覆我们现有关于物种如何遍布全球知识的证据。我们可以用这些信息来验证,在全球范围内,恐龙是如何根据它们喜欢的环境和气候进行迁徙的。”

  目前,这个大家伙还没有名字。卡巴利多和波罗博士称,它的名字要能够描述出它的巨大,同时要和发现它的地方和农场主人有关。

 

争议

“世界最大”言之过早?

  虽然外界一片惊呼称发现了“最大”的恐龙,但伦敦自然博物馆恐龙研究专家保罗·本奈特博士则对此持谨慎态度。他表示,新发现的恐龙绝对是“庞然大物”,但它是否是“最大”还有待进一步考察。

  “它肯定是‘庞然大物’,但附近还有很多相似的大型骨头。”保罗·本奈特说:“现在我们所掌握的信息还不够多,因此不能轻易下结论。目前的一个问题就是要根据已发现的阿根廷龙和新发现恐龙的残缺样本进行重量推断。因为我们还没有发现完整的骨头,这意味着我们只能推断这个动物的一部分,进而推断出它完整的样子。”

  同时保罗·本奈特表示,目前计算恐龙重量的方法有很多种,有的根据总量推断,有的根据肢体骨骼推断,而且由于存在大量不确定性,这些方法有时得出的结论会自相矛盾。所以必须谨慎进行研究和比对,才能确定它们究竟有多大。

  曾担任电影《侏罗纪公园》顾问的蒙大拿州立大学教授杰克·奥尔内也认为对“最大”这样的字眼要慎重。“每一次发现新恐龙都让我激动万分,但这就好像钓鱼,总是感觉钓了大鱼,但随后发现还有更大的鱼。”